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Archive for 18/03/08

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La Iglesia de Santa María se consideraba la más antigua de Madrid. Estaba situada en la esquina de la calle Mayor con Bailén. Databa del siglo XII o tal vez antes. Sus orígenes se remontaban a la primitiva mezquita mayor construida en el siglo X por los musulmanes que habitaban el núcleo primigenio de la que sería ciudad de Madrid (Mayrīt, مجريط), cuyo edificio se aprovechó para alzar la iglesia cristiana. En la actual esquina de la calle Mayor con la calle Bailén se supone que había una puerta que se abría junto a la la mezquita, pegada a un lienzo de la muralla, la cual bajaba hasta la Cuesta de la Vega, a la altura de la actual hornacina de la Virgen de la Almudena. En el recinto de la Almudayna musulmana –la ciudadela- se encontraban la Alcazaba, origen del posterior Alcazar y del actual Palacio Real, la mezquita y los arrabales…

En 1542, el templo fue reformado con motivo de la construcción de la capilla de Santa Ana, llamada de los Vozmedianos puesto que fue financiada por Juan de Vozmediano, secretario de Carlos I, y cuyas casas estaban contiguas a la iglesia. En 1649, se volvió a reformar, y en 1777 ante la amenaza de ruina, fue prácticamente reedificada por Ventura Rodríguez, quien según Mesonero Romanos, sacó todo el partido que podía sacarse de tan mezquina arquitectura.
En 1969 se inició su derribó para ampliar la calle Mayor hasta la Cuesta de la Vega y alinear Bailén hasta el Viaducto, entonces en construcción, momento que recoge este documento gráfico. A la derecha se ve una paqueña parte de la fachada del Palacio de Abrantes, en la actualidad sede del Instituto Italiano de Cultura.

Maqueta de la Iglesia de Santa María.

Esto ya estaba anteriormente en el ánimo de varios urbanistas madrileños, entre ellos Mesonero Romanos, que lo había solicitado desde años atrás, como se puede ver en su “Proyecto de Mejoras Generales de Madrid», presentado al Ayuntamiento en 1846, en el que, con el espíritu de llevar a cabo una calle ancha que prolongara Mayor hasta la Cuesta de la Vega, propone que «para este grandioso proyecto hay que sacrificar no sólo el edificio de la Armería, sino la parroquia de Santa María, que, aunque pequeña y de ningún valor, es la más antigua de Madrid», y para remediar esta destrucción escribe más adelante: «… y para combinar, en fin, auxiliado del mismo Patrimonio y del entusiasmo y religiosidad del pueblo de Madrid, los medios oportunos, a fin de sustituir dignamente a su primitiva iglesia derribada, un templo catedral, suntuoso y bello, tantas veces ideado infructuosamente para estos sitios» (38 ). Aunque aprobada la reforma, no se siguió en aquellos años, pero estas indicaciones fueron llevadas a efecto más tarde en los tiempos revolucionarios. (Leer más)

Referencias.-

La antigua Iglesia de Santa María de la Almudena

Sobre los orígenes de MADRID

Fotos de Madrid 1

Fotos de Madrid 2

Madrid, historia de una capital

Santos Juliá, David Ringrose y Cristina Segura
Alianza Editorial
Madrid, 1995

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