Antiguo Hospicio de San Fernando (Madrid)

Hospicio de San Fernando en fotografía de 1909

El Hospicio se fundó como institución en 1668 por la Congregación del Santo Nombre de María, con el fin de recoger a toda clase de pobres, dándoles una ocupación. Debido a las malas condiciones de su emplazamiento original, no tardó en trasladarse a la calle Alta de Fuencarral, más concretamente a unas casas propiedad de don Carlos Goveo donde la Congregación se instaló el 1 de mayo de 1674. En 1721 estas casas fueron demolidas para construir el edificio definitivo, ejecutado con maestría por Pedro de Ribera (autor también del Cuartel del Conde Duque) entre 1721 y 1726, a instancias del Marqués de Vadillo. La importancia del conjunto, dedicado a San Fernando, radica en la sencillez de sus líneas generales, en el que destaca su gran portada, esculpida por Juan Ron, prototípica del mejor Barroco madrileño –con gran profusión de elementos decorativos, dispuestos armónicamente- y en el que se resume simbólicamente el sentido del edificio y de la institución a la que pertenece.

Hospicio de San Fernando en 1920

A principios del XX, en 1919, el edificio fue declarado monumento nacional y adquirido por el Ayuntamiento de Madrid.  Por aquel entonces ya se encontraba en una situación ruinosa que aconsejaba su derribo. Sin embargo, la presión ejercida por la Sociedad Central de Arquitectos, con el apoyo de la opinión pública, de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando y de la iniciativa de la Sociedad Española de Amigos del Arte que, en 1926, organizó la «Exposición del Antiguo Madrid», se interpuso ante semejante decisión y el derribo, aunque iniciado, no llegó a ejecutarse en su totalidad. Lo que permaneció en pie fue: fachada y portada, capilla y primera crujía.
Su restauración le fue encomendada al arquitecto municipal Luís Bellido (autor del matadero municipal), que entre 1925 y 1929 lo rehabilitó como Museo y Biblioteca Municipal. Posteriormente ha sido objeto de otras obras de reforma: en 1990 se rehabilitó la capilla; también en en 2002 y la última en 2007, esta con el objeto de adecuar las instalaciones del museo, que deja de llamarse Museo Municipal y pasa a denominarse Museo de Historia de Madrid.

Hospicio de San Fernando en una imagen de 1932

Referencias.-
Arquitectura e Madrid. Casco Histórico
Edita Fundación COAM
Madrid, 2003